16 Apr 2014

The Lost Distilleries Blend Batch 4 – Master of Malt 50,9%

Det var ett tag sedan vi hade en blended whisky uppe för test men idag är det dags igen. Vi har ju tidigare konstaterat att det är helt fel att fnysa lite åt blended whisky, vilket vi säkert alla har gjort lite till mans, under våra år som whiskyfantaster. Det finns många anledningar att uppskatta blended whisky. En anledning är att blended-industrin står för den stora merparten av whiskyförsäljningen i världen, och utan den industrin så skulle sannolikt de flesta whiskydestillerier sedan länge ha omvandlats till köpcenter, lägenheter och annat ointressant. En annan anledning är att det finns förbaskat bra blended whisky, vilket bevisas av whiskies som t.ex Black Bull, Nikka from the barrel och en uppsjö andra. Sedan finns det även helt fantastisk blended whisky också, och det är en sådan jag förväntar mig när jag häller upp kvällens testobjekt.

The Lost Distilleries Blend är en serie från Master of Malt som nu har kommit upp i den fjärde batch-utgåvan. Det handlar om en mycket exklusiv blended scotch som bara innehåller whisky från destillerier vars pannor sedan länge har svalnat. Vad sägs om Rosebank, Littlemill, Imperial, Mosstowie, Glen Keith och Port Ellen? Inte illa, va?

Lost Distilleries Blend batch 4Doft: Till en början bjuds det på mörklila plommon, tätt följda av mörkröda äpplen, toffee-pudding och vackra vaniljtoner. Här finns en subtil men ack så läcker rökton också. Det är så snyggt och så väl avstämt! Med lite tid i glaset dyker det även upp kryddiga toner som nästan drar lite åt det orientaliska. Det lurar en nötig touch i bakgrunden – är det cashewnötter, tro?

Smak: Munkänslan är rund, fyllig och lätt tannin-sträv. Att det är en ordentlig ålder på de här dropparna råder det ingen tvivel om. Nötigheten är tydligare än i doften och nu lutar den mer mot valnöt och lite pistage. Här finns även något som påminner om det där hårda vita skalet på godiset “skolkritor“, om ni vet vad jag menar? Lite granbarr och läder finns här också och med lite tid i glaset samt nån droppe vatten så anar man även lite mentol och tropisk frukt. Det är komplext så det förslår!

Eftersmak: Den är lång och fin, och kryddigheten tilltar allt mer. En lätt maritim sälta dyker upp samt en riktigt mogen honungsmelon.

Förväntningarna var som sagt höga. Infriades de då? Ja – med råge! Du kan själv prova den här om du vill då den fortfarande finns kvar hos Master of Malt. Totalt släpptes endast 97 flaskor, så mitt tips är att du inte väntar för länge. Den finns även i deras eminenta “Drinks by the dram”-sortiment, vilket gör att du kan köpa en 3:a att testa. En strålande idé, enligt undertecknad.

16 Apr 2014

Ardbeg i omloppsbana

Den 24:e mars anordnades ett riktigt rymdäventyr i regi av Ardbeg. Detta för att berätta om sina experiment med hur whisky påverkas i nollgravitation. Vi hade tyvärr inte möjlighet att närvara, men vi fick den här rapporten efteråt från på Moet-Hennessy.

Mickey Space

“Hösten 2011 skickade Ardbeg provrör till rymden innehållande sin egen ”new make spirit” (förstadiet till whisky) för att se hur vätskans molekyler reagerar med förkolnad ek (som Ardbeg lagras i) i ett näst intill tyngdlöst tillstånd. Provrören har sedan dess befunnit sig på rymdstationen ISS som cirkulerar runt jorden, 15 gånger per dygn för att vara exakt. Ardbeg är det första skotska destilleriet som utför ett experiment i rymden och under 2014 kommer provrören att lämna rymdstationen och återvända till jorden för att analyseras. För att fira detta håller Ardbeg under året minst sagt spektakulära rymdevent i tio utvalda länder, däribland Sverige. Eventet i Sverige gick av stapeln måndagen den 24 mars på Naturhistoriska riksmuseet och Cosmonova i Stockholm.

Mickey 2 scen

Portarna till museet och eventet öppnades klockan 18.00 på måndagskvällen för att bjuda 200 förväntansfulla whiskyentusiaster på en unik rymd- och whiskyupplevelse. Det första som mötte besökarna var en biljetthall där rymden tagit över helt – automatiska Ardbegrobotar ”svävandes” längs golvet, stjärnor i taket och musik infriade den utlovade rymdkänslan – och till detta serverades en rökig barbequebuffé för att matcha kvällens dryck Ardbeg TEN. Från biljetthallen visades sedan alla gäster till Cosmonova,
museets biosalong som visar film i världens största filmformat IMAX. Väl inne på Cosmonova presenterades Mickey Heads, Ardbegs Head of Destillery, som den 21 mars i år blev utsedd till årets Global Icon Destillery Manager på Londons World Whisky Awards. Men det vore inte Ardbeg om Mickey Heads bara hade klivit upp på scenen och hälsat alla välkomna, utan istället fick gästerna se Heads utklädd till astronaut lysas upp flygandes bakom Cosmonovas IMAX-skärm. Heads drar på sin färd mot marken några väl valda skämt och kommer sedan fram på scenen iklädd rymddräkt, med ett paraply i handen, undrandes över varför han inte är på Islay där det regnar hela tiden. Efter att Heads klivit av scenen till folkets jubel visades en film om ISS, rymdstationen där Ardbegs new make spirit befinner sig just nu. Filmen som Nasa ligger bakom var speciellt inhyrd för eventet, vilket gjorde att besökarna fick vara med om filmens enda visning på Cosmonova.

Provning spaceDirekt efter filmvisningen höll Mickey Heads en exklusiv simultanprovning av fyra olika Ardbegwhiskys: TEN, Uigeadail, en special cask från 1975 – en av de äldsta Ardbegs i världen som det varken finns många liter kvar av eller går att köpa – samt en new make spirit som var det som Ardbeg skickade upp i rymden. Provningen avslutades med en Ardbeghymn i sann Wolf of Wallstreet-anda där 200 personer slog sig för bröstet och hummade med.

Under kvällen blev en man tatuerad med Ardbegs logotyp på ryggen. En annan konstnär gjorde Ardbegtatueringar på övriga besökare som ville visa sin hängivenhet till Ardbeg. Alla tatueringar som gjordes var hennatatueringar som går bort efter en vecka. Det minglades och diskuterades whisky och Ardbeg under hela kvällen, till stämningsfull rymdmusik. Klockan 22.00 stängdes musiken av och Ardbegs nya specialdesignade gökur lystes upp. Ur gökuret stack Ardbegs maskot Shortie fram sitt huvud, skällde och meddelade att det var dags för en ”Ten at 10”. Därefter spelades Richard Strauss ”Also Sprach Zarathustra” samtidigt som två astronauter kom in, bärandes på en space girl som serverade Ardbeg Ten till gästerna. 23.00 avslutades Ardbegs största event för året och det såg inte ut som att någon gick hem utan ett leende på läpparna.”

Text & Foto: Moet-Hennessy

 

14 Apr 2014

Highland Park Freya 15yo 51,2%

HP-Freya-with-pack-700ml-CMYKHighland Park har nu kommit fram till den tredje utgåvan i sin Valhallaserie. Först ut var Thor, år 2012 som året efter följdes av Loki. Den första av dessa testades med fina omdömen här på whiskyblogg, men Loki passerade dessvärre obemärkt förbi oss. Nu har det blivit dags för den tredje utgåvan som har begåvats med namnet Freya. Tanken, enligt Highland Park, är att man i whiskyn skall kunna skönja karaktären hos den asagud som fått sitt namn på flaskan och i fallet Freya så säger man såhär:

“Continuing the tradition of reflecting the character and qualities of the Norse Gods in the whisky itself, Freya’s intriguing allure and feisty personality has inspired a full, rich and complex single malt with a lingering beguiling finish”

Som vanligt är det en fatstark utgåva, 15-årig den här gången, som varken färgats eller kylfiltrerats och den levereras i ett mindre vikingaskepp, mer eller mindre.

Doft: Den bjuder på en honungssöt doft som får mig att tänka på honungspuffar. Fina stråk av mint finns det också gott om och de får sällskap av en nästan tropisk fruktighet. Melon, tror jag bestämt. Nyklippt färskt gräs och kanderade mandlar samt en lätt touch av läder. Med lite vatten i glaset dyker det upp en härlig citruston som likar Refresher-kolorna. Minns ni dom?

Smak: Även smaken börjar sött och fruktigt med både päron och flädersaft. Den känns väldigt frisk och läskande. Jag skulle nästan kunnat gissa på att den var yngre än den faktiskt är – på ett bra, piggt sätt. Här finns även en aning nougat och kaffebönor samt en touch av marsipan. En snygg rökslöja omvälver alltsammans.

Eftersmak: Den är lång och fin med något tilltagande rökighet, även om det fortfarande är ganska diskret. Kaffetonerna växer en aning och en mandelkubb dyker välkommet upp. Den fina fruktigheten går igenom hela vägen till eftersmaken. Den känns en aning hetare i eftersmaken och en touch av chili och riven ingefära kan anas.

Jag tyckte väldigt bra om den här whiskyn. Kanske den t.o.m var lite bättre än Thor? Jag tror det faktiskt. Du kan själv prova den om du vill då den fortfarande finns att få tag på hos Systembolaget. Priset ligger på 1499:- vilket jag kan tycka är en smula högt. Du får ju i och för sig ett vikingaskepp på köpet.